Qué es un filtro de sedimento y cómo funciona

por | diciembre 31, 2019
filtro de sedimentos

Un filtro de sedimentos atrapa y elimina los sólidos suspendidos de su suministro de agua. Los escombros de la escorrentía de aguas pluviales y las manchas de óxido de las tuberías viejas pueden dejar su agua descolorida y poco apetitosa. La acumulación de sedimentos puede causar estragos en los electrodomésticos, obstruir válvulas y accesorios y arruinar los calentadores de agua. El sedimento también evita que los sistemas de filtración como la ósmosis inversa y la purificación ultravioleta funcionen de manera eficiente. Los filtros de sedimento mantienen su agua limpia y son un componente integral del proceso de filtración de agua. Un sistema de filtración de sedimentos es el guardián de su hogar y su agua.     

¿Qué es un filtro de sedimento? 

Un filtro de sedimentos captura y elimina las partículas como la suciedad y los pequeños escombros de su agua. Sedimento es un término genérico para todas las partículas en el agua que no son líquidas. Las escamas de óxido pueden ingresar a su suministro de agua de las tuberías galvanizadas corroídas. El agua de lluvia puede transportar limo, arcilla, tierra y granos de arena al suministro de agua subterránea de su pozo. Los cambios de flujo en la tubería de agua también pueden transportar sedimentos a su hogar. El filtro de sedimento es la primera línea de defensa contra esta suciedad y escombros. Prohíbe que todas estas partículas sólidas ingresen a su suministro de agua e impide el rendimiento de sus sistemas de filtración de agua . 

Los filtros de sedimentos existen en una multitud de aplicaciones. Los restaurantes y cafeterías utilizan prefiltros de sedimentos para garantizar la calidad de sus alimentos y bebidas. Los sistemas de filtración para toda la casa emplean filtración de sedimentos para evitar que las partículas entren en sus grifos y duchas y para proteger la vida útil de otros filtros. Los cartuchos de filtro de la piscina son una forma de filtro de sedimentos que impiden que la suciedad y la arcilla enturbien el agua de la piscina. En cualquier caso en que el agua limpia sea imprescindible, es probable que encuentre algún tipo de filtro de sedimentos.  

¿Cómo funciona un filtro de sedimentos?

Los filtros de sedimento funcionan a través de un proceso llamado filtración mecánica. La filtración mecánica bloquea físicamente la infiltración de partículas no deseadas en el suministro de agua. Piense en ello como una puerta de pantalla en su casa. Desea que la brisa refrescante fluya a través de su hogar, pero no quiere que entren insectos o hojas. La puerta de la pantalla está actuando como un filtro mecánico. Del mismo modo, los filtros de sedimentos tienen suficiente porosidad para permitir que el agua fluya hacia su hogar, pero pueden capturar la suciedad y la arena que transporta el agua. Los filtros de sedimentos son la red que atrapa las partículas que viajan en su agua. 

Algunos filtros de sedimentos usan áreas de superficie expansivas para atrapar grandes cantidades de escombros. Otros filtros de sedimentos usan un gradiente de profundidad para filtrar partículas suspendidas. Estos fuerzan el agua a través de paredes gruesas de medios de filtro que se vuelven cada vez más apretados a medida que el agua se acerca al núcleo, filtrando partículas cada vez más pequeñas a lo largo del camino. 

¿Qué elimina un filtro de sedimento? 

Los filtros de sedimento eliminan las partículas visibles y cualquier partícula de suciedad, arena, polvo y escombros que puedan ser atrapados por su capacidad nominal de micras. Los filtros de sedimentos también eliminan la turbidez del agua. La turbidez es la turbidez causada en el agua por la fuerte presencia de sólidos en suspensión. Esto hace que el agua se vuelva amarilla, naranja o marrón. 

Los filtros de sedimentos no eliminan productos químicos, metales pesados, bacterias o partículas disueltas. No mejoran el sabor ni el olor del agua. Son principalmente un método de filtración defensivo y conservador. Los filtros de sedimentos son más efectivos cuando sirven como prefiltros para otros sistemas de filtración. Es por eso que la filtración de sedimentos a menudo funciona en conjunto con otros métodos de filtración, como la ósmosis inversa o la purificación ultravioleta.  

¿Para qué se utiliza un filtro de sedimentos? 

Los filtros de sedimentos son componentes importantes de los sistemas de tratamiento de agua. Cada vez que el agua tiene suciedad, escombros o partículas finas, es necesario un filtro de sedimentos. Los filtros de sedimentos también son vitales para garantizar que otros filtros y equipos de filtración de agua puedan funcionar de manera eficiente. 

Osmosis inversa

Los sistemas de ósmosis inversa (RO) siempre utilizan un prefiltro de sedimentos. La ósmosis inversa purifica el agua al pasarla a través de una membrana semipermeable que elimina metales, sales y sólidos disueltos. El filtro de sedimento funciona como pretratamiento y protección para el sistema RO. La membrana de ósmosis inversa  rechaza fácilmente las partículas, pero el agua rechazada por la membrana drena a través de un pequeño limitador de flujo. Este restrictor de flujo presuriza la membrana RO y controla la relación de recuperación del sistema de ósmosis inversa. El prefiltro de sedimentos en un sistema RO está protegiendo el restrictor de flujo de la obstrucción en lugar de proteger la membrana en sí. 

Purificación ultravioleta

Los sistemas de purificación ultravioleta (UV) también requieren filtros de sedimentos. Los sistemas de purificación UV neutralizan bacterias, parásitos y microorganismos a través de longitudes de onda ultravioleta germicidas. luz ultravioleta  daña el ADN de estos organismos vivos, haciéndolos incapaces de reproducirse. Este es un método de filtración altamente efectivo para el agua microbiológicamente insegura disponible. Sin embargo, la turbidez en el agua disminuye la eficacia de los rayos UV. La turbidez del agua es difícil de penetrar para la radiación UV, y las bacterias pueden esconderse de las longitudes de onda detrás de las partículas. Para asegurarse de que su sistema UV esté funcionando al máximo rendimiento, es necesario un prefiltro de sedimento de 5 micras.

Protección de la vida útil de los filtros de carbón

los Filtros de carbon son conocidos por su capacidad para restaurar el sabor fresco del agua al eliminar el cloro y las cloraminas. Si bien el carbono también puede filtrar los sedimentos, las partículas de suciedad pueden obstruir el carbono y agotar rápidamente los medios filtrantes. Si los filtros de carbón se ven obligados a filtrar grandes cantidades de sedimento, su vida útil se reducirá drásticamente. Los filtros de sedimentos son mucho más baratos de reemplazar que los filtros de carbón, por lo que para prolongar la vida útil de sus bloques de carbón, es aconsejable instalar un prefiltro de sedimentos. Si está utilizando un sistema de filtración de carbono para toda la casa, invertir en prefiltros de sedimentos le ahorrará un dinero considerable y se asegurará de que sus filtros de carbón puedan mantener la presión del agua y funcionar al máximo rendimiento.  

¿Cuáles son los diferentes tipos de filtros de sedimentos? 

Todos los filtros de sedimentos están diseñados para hacer el mismo trabajo: recolectar escombros sólidos y partículas del agua. Sin embargo, hay varias configuraciones de cartuchos de filtro de sedimentos en el mercado. Estas son algunas de las variaciones más populares.

Filtros plisados 

Los filtros de sedimentos plisados  son diseños en forma de acordeón formados por láminas delgadas de medios filtrantes como poliéster o polipropileno. También se conocen como filtros de superficie. El volumen de pliegues plegados le da a este estilo de filtro una superficie considerablemente mayor que otros tipos de filtros de sedimentos. Los filtros plisados ​​utilizan sus extensas superficies para atrapar partículas de sedimento. A medida que los pliegues del filtro adquieren suciedad, se forma una capa en el filtro que amplifica la eficiencia del filtro. La suciedad atrapada en el filtro se convierte en parte del proceso de filtración mecánica. Los filtros plisados ​​funcionan de manera óptima al filtrar partículas más grandes. Su área de superficie amplia significa que pueden fabricarse para filtrar eficazmente partículas de tamaño uniforme de micras. Los filtros plisados ​​también tienen la ventaja adicional de ser lavables y reutilizables.  

filtro de sedimentos plisado

Filtros fundidos 

Los filtros soplados por fusión utilizan gradientes de profundidad para eliminar los sedimentos del agua. Estos filtros se fabrican soplando gas a alta velocidad a través del polímero fundido, que forma fibras intrincadamente estratificadas. El núcleo interno de los filtros soplados por fusión es más denso que el núcleo externo, por lo que a medida que el agua se procesa a través de las paredes del filtro, el filtro puede aclarar partículas cada vez más finas. La densidad gradual de los filtros soplados por fusión, también conocidos como filtros hilados, puede filtrarse por debajo de 10 micras. Son ideales para filtrar partículas muy finas. Los filtros fundidos son expertos en el filtrado de partículas de diferentes tamaños de micras debido a su gradación.  

filtro de sedimentos

Filtros de cuerda 

Los filtros de sedimento de cuerda enrollada son una variación de los filtros soplados por fusión. Se componen de hilos de algodón, poliéster o polipropileno fuertemente enrollados. Esta cuerda se enrolla firmemente alrededor de un núcleo, creando una densidad gradual que atrapará las partículas. A medida que el agua viaja a través de las capas de cuerda, se eliminan partículas cada vez más finas. Sin embargo, una vez que los filtros de cuerda se sobrecargan con sedimento, las cuerdas pueden comenzar a aflojarse y desplazarse. Esto puede permitir que los desechos vuelvan al agua y es una indicación de que es hora de reemplazar el filtro. 

filtro de sedimentos de cuerda

Filtros de bolsa 

Los filtros de bolsa eliminan los sedimentos al procesar el agua a través de pequeños poros permeables. Estos pueden variar en tamaño de micras entre 1-200. Hecho de fieltro de poliéster o fieltro de polipropileno, los filtros de bolsa vienen en una variedad de tamaños y estilos y pueden fabricarse en un diseño de filtro de profundidad de alta densidad. Los filtros de bolsa de sedimentos tienen una multitud de aplicaciones, desde la prefiltración de ósmosis inversa hasta el procesamiento de productos químicos, pinturas, resinas y solventes. 

filtro de sedimentos de bolsa

Filtros giratorios 

Los filtros de centrifugado utilizan la fuerza centrífuga para eliminar el sedimento del agua. El agua entra en la parte superior de un filtro giratorio y se desvía hacia una cámara transparente donde se hace girar el agua. El sedimento más pesado es arrojado al exterior de la carcasa por la fuerza centrífuga antes de asentarse en el fondo de la cámara. Usando una pantalla de malla, las partículas en cualquier lugar de 100-15 micras se separan aún más del agua. Estos filtros están diseñados para levantar objetos pesados, como eliminar grandes trozos de suciedad y escombros del agua del pozo. Los filtros giratorios no requieren cartuchos desechables. Cuando los filtros de centrifugado se llenan de sedimento, los desechos pueden eliminarse del filtro utilizando una válvula en la base de la carcasa del filtro. Tramperos de sedimentos son similares a los filtros giratorios pero tienen la capacidad de retener más sedimentos antes de requerir el enjuague. 

filtro de sedimentos giratorio

¿Qué tamaño de micra necesita tener mi filtro de sedimento?

La capacidad de un filtro de sedimento para la eliminación de partículas se clasificará en micras.. Un micrón, abreviatura de micrómetro, tiene una millonésima parte de un metro de tamaño. La calificación de micras de un filtro de sedimento indica el tamaño de partículas que el filtro podrá eliminar. Por ejemplo, un filtro de 10 micrones eliminará todo lo que tenga 10 micrones o más. En perspectiva, un cabello humano tiene un tamaño de entre 75 y 80 micras, y cualquier partícula por debajo de 35 micras será invisible para usted sin un microscopio. El tamaño de micras de su filtro de sedimento variará según el tamaño respectivo de sedimento que desee eliminar de su fuente de agua. Si está prefiltrando su agua para un sistema UV, querrá asegurarse de que su filtro de sedimento tenga una capacidad mínima de 5 micras. Un sistema de RO residencial también funcionará sin problemas con un prefiltro de sedimentos de 5 micras. Si está instalando un sistema de filtración de sedimentos de toda la casa,

Las clasificaciones de filtro de micras serán nominales absolutas . Una clasificación nominal de 5 micras significa que el filtro está diseñado para capturar aproximadamente todo lo que tenga cinco micras o más. Una calificación absoluta de 5 micras significa que el filtro eliminará más del 95% de cualquier cosa de cinco micras de tamaño. La mayoría de los filtros de sedimentos tienen una clasificación nominal de micras. Si desea un filtro de micras de clasificación absoluta para garantizar que se elimine un contaminante específico de su fuente de agua, estas opciones también están disponibles. 

¿Con qué frecuencia debo cambiar mi filtro de sedimentos? 

Debe cambiar su filtro de sedimento cada seis meses a un año. . Sin embargo, la mejor manera de saber cuándo se debe cambiar el filtro es observar la presión del agua. Cuando su presión comienza a caer, debe cambiar el filtro. Después de que el filtro haya capturado suficiente sedimento, el agua tendrá dificultades para pasar a través del filtro al mismo caudal, lo que hará que disminuya la presión del agua. En este punto, ha maximizado la capacidad de retención del filtro y debe cambiarse (o limpiarse, si tiene un filtro plisado). Si no lo cambia, el filtro estará tan cargado de suciedad y escombros que el agua dejará de fluir por él. 

Otra forma popular de monitorear la vida útil de su filtro de sedimento es instalar en él una carcasa de filtro transparente .  De esta manera, puedes verlo acumular sedimentos. Cuando note que el filtro está cubierto de suciedad, sabe que es hora de reemplazar el filtro.

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