Qué es un purificador de agua ultravioleta (UV) y cómo funciona

por | diciembre 31, 2019
lámpara ultravioleta para tratamiento de agua
Lámpara ultravioleta

Un purificador de agua UV expone a los organismos vivos, como bacterias, virus o quistes (como Cryptosporidium y Giardia)  a una longitud de onda ultravioleta germicida.  Con suficiente energía, la radiación UV en la longitud de onda de 254 nm interrumpe el ADN en los microorganismos patógenos para que no puedan reproducirse. La luz ultravioleta evita que las bacterias propaguen enfermedades a través del agua potable.

La dosis UV es la medida de energía (en mJ / cm²) suministrada por un purificador de agua UV. Cuanta más dosis se proporcione, más energía se suministra para tratar el agua contaminada. En cierto umbral, esta energía se vuelve lo suficientemente suficiente como para inactivar la mayoría de los microorganismos presentes en el agua.

¿Qué elimina una desinfección ultravioleta (UV)?

La desinfección UV desactiva los organismos vivos, pero no elimina las partículas del agua, no agrega productos químicos ni elimina los malos sabores y olores. 

La desinfección UV trata el agua para: 

  • Cryptosporidium
  • Giardia
  • Bacilos de disentería
  • Salmonela
  • Tuberculosis micobacteriana
  • Estreptococo
  • E. coli
  • Hepatitis B
  • Cólera
  • Algas
  • Hongos
  • Algunos virus
gota de agua contaminada

Hace varios años, la ciudad de Milwaukee se inundó y el cryptosporidium  infectó el suministro de agua. El criptosporidio es un parásito que ingresa al tracto intestinal y causa enfermedades como la venganza de Montezuma. Crypto es resistente al cloro utilizado para desinfectar el agua de la ciudad, y el agua en Milwaukee provocó cientos de muertes. La purificación del agua con rayos ultravioleta lo protege de los organismos patógenos, como el criptosporidio, en el agua. 

¿Qué hay dentro de un purificador de agua ultravioleta?

Un purificador de agua UV incluye una cámara que encierra todo el sistema. La funda de vidrio de cuarzo contiene la lámpara UV  que emite una longitud de onda germicida de radiación (UV-C) para desactivar organismos vivos. La funda de vidrio de cuarzo es transparente a la longitud de onda UV, lo que permite que la luz UV penetre en el vidrio y desinfecte el agua. Una funda de cuarzo protege la lámpara UV del agua porque el agua y la electricidad no se mezclan bien. 

bulbo de lámpara ultravioleta
Bulbo de lámpara ultravioleta

Las lámparas UV funcionan con vapor de mercurio. El vapor de mercurio se carga en una lámpara UV en forma de pequeñas cuentas. Ocasionalmente, puede ver cuentas rodando en la lámpara. Estas cuentas son mercurio antes de que se vaporice para crear combustible para la lámpara.  

¿Son seguros los purificadores ultravioleta?

El tratamiento con agua UV es seguro. No utiliza productos químicos nocivos ni altera la composición del agua. Un esterilizador UV utiliza luz UV-C para desinfectar. La luz UV-C es perjudicial para los humanos al igual que lo es para los organismos vivos microscópicos. Pero a menos que toque o mire la bombilla UV mientras está encendida, no corre peligro de exposición. 

El tratamiento con cloro es una alternativa a los rayos UV, pero el tratamiento ultravioleta es mucho más seguro. La luz ultravioleta trata el agua para detectar protozoos que la desinfección con cloro no puede eliminar. Un sistema UV es mucho más fácil de mantener y más seguro de usar que los desinfectantes químicos. El tratamiento del agua con cloro requiere un tanque de retención e inyecciones y soluciones precisas. Muchas plantas de tratamiento de aguas residuales ahora usan purificación de agua UV para eliminar subproductos químicos nocivos en el agua del tratamiento con cloro o cloramina. 

¿Son efectivos los purificadores UV?

Los sistemas UV esterilizan el agua de forma rápida y efectiva. La desinfección UV desactiva el 99.99% de los organismos vivos en el agua. Están diseñados para funcionar constantemente para garantizar que el agua que usa sea siempre segura. Debido a que un purificador UV no es un filtro, no quedan aguas residuales ni desechos para limpiar. Cada gota de agua que ingresa al sistema UV se purifica. 

Condiciones que mejoran la eficiencia de la lámpara ultravioleta

Es necesario un filtro de agua antes de un sistema UV. Los sistemas UV son más efectivos cuando el agua es clara, por lo que deben tener al menos un  prefiltro de cinco micrones  para evitar que los organismos vivos se escondan detrás de partículas disueltas. Puede usar un filtro de sedimentos para eliminar la suciedad y los desechos del suministro de agua de un pozo o un ablandador de agua para reducir el hierro como prefiltración. Un purificador UV es lo último por lo que pasa el agua en el camino a la casa.

Pruebe la calidad de su agua antes de usar un sistema UV para asegurarse de que el agua no exceda estos niveles:

  • Dureza  <7 gpg (granos por galón)
  • Hierro  <0.3 ppm (partes por millón)
  • Manganeso  <0.05 ppm
  • Turbidez  <1 NTU (unidades de turbidez nefelométrica)
  • UVT  <75%
  • Taninos  <0.1 ppm

Ventajas de un purificador de agua UV

  • Desinfecta sin productos químicos. La longitud de onda ultravioleta no deja subproductos en el agua como desinfectantes químicos.
  • No agrega sabores ni olores. La desinfección UV no altera químicamente el agua de ninguna manera o forma.
  • Facil de mantener. Un cambio anual de la lámpara UV es la necesidad de mantenimiento más frecuente. 
  • No se desperdicia agua. El proceso de tratamiento UV no requiere agua para el drenaje.
  • Protección durante desastres naturales. Cuando el agua de la ciudad se ve comprometida, un sistema UV mantiene segura su agua potable. 

Cuando usar un purificador UV

La purificación UV es la mejor opción cada vez que su agua contiene bacterias o desea protección adicional en caso de un desastre natural. Cuando la planta de agua de su ciudad emite un aviso de hervir agua , el agua ya está contaminada. Tener un sistema UV mantiene su agua libre de virus y patógenos dañinos cuando el suministro de agua se ve comprometido. 

Si posee un pozo privado o su agua está almacenada en un tanque de almacenamiento, necesitará un purificador de agua UV a menos que desinfecte el agua con productos químicos. El propietario del pozo es responsable de eliminar las bacterias del agua, y el tratamiento ultravioleta es la forma más efectiva de hacerlo. Un filtro giratorio Rusco es un excelente prefiltro para agua de pozo antes de la desinfección UV. 

Cómo mantener su sistema de tratamiento de agua ultravioleta UV

Los purificadores de agua UV duran muchos años, pero requieren mantenimiento como cualquier otro sistema de tratamiento de agua. Sin embargo, los sistemas UV son fáciles de mantener y están diseñados para funcionar continuamente.

Reemplace la lámpara UV una vez al año. Las lámparas UV usan vapor de mercurio como combustible para encender la longitud de onda UV. Con el tiempo, el mercurio dentro de la lámpara se disipa. Una lámpara UV dura aproximadamente 9,000 horas o 375 días (si la enciende todo el tiempo).

Limpiar la manga de cuarzo. La funda de cristal de cuarzo que rodea la lámpara debe estar limpia para que la lámpara UV funcione de manera efectiva. Verifique la manga de cuarzo cuando cambie la lámpara para asegurarse de que esté limpia.

Reemplace la funda de cuarzo una vez cada dos años.  Es una buena idea tener una funda extra a mano porque son frágiles. 



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