¿Porqué el TDS es una mala medida de la calidad del agua?

por | septiembre 11, 2020

Imagine lo siguiente: usted acaba de conocer la noticia sobre un problema generalizado de contaminación por plomo en su ciudad; Obsesionado por saber si su agua esta libre de plomo y es pura, comienza a buscar en Internet, tratando desesperadamente de encontrar una manera de verificar si tu agua se ha visto afectada. Momentos después, se encuentra con algo llamado medidor TDS, un dispositivo que el proveedor dice que puede usar para evaluar la calidad del agua en segundos. Sin pensarlo dos veces, lo adquieres en la tienda al día siguiente.

Imagine lo siguiente: usted acaba de conocer la noticia sobre un problema generalizado de contaminación por plomo en su ciudad; Obsesionado por saber si su agua esta libre de plomo y es pura, comienza a buscar en Internet, tratando desesperadamente de encontrar una manera de verificar si tu agua se ha visto afectada. Momentos después, se encuentra con algo llamado medidor TDS, un dispositivo que el proveedor dice que puede usar para evaluar la calidad del agua en segundos. Sin pensarlo dos veces, lo adquieres en la tienda al día siguiente.

Después de realizar la prueba TDS, los resultados muestran que su agua es segura y libre de contaminantes. Aún así, el agua parece turbia y tiene un aspecto anaranjado oxidado. También tiene un sabor metálico y amargo y tiene un olor a huevo podrido. ¿Cómo es esto posible?

Medir niveles de TDS
Medir niveles de TDS

El problema es que el TDS no es una buena medida de la calidad del agua, aunque muchas empresas de purificación de agua usan TDS alto como argumento para la purificación de agua. Los medidores de TDS no detectan contaminantes específicos en el agua, ni brindan información significativa sobre la mayoría de los contaminantes del agua. Hay varias razones para esto, pero antes de entrar en eso, definamos TDS y luego trabajemos de regreso.

¿Qué es el TDS?

Los sólidos disueltos totales (TDS por sus siglas en inglés de total dissolved solids) son la cantidad de materiales orgánicos e inorgánicos, como metales, minerales e iones, disueltos en un volumen particular de agua. Cuando un solvente, como el agua, encuentra material soluble, las partículas del material son absorbidas por el agua. 

El TDS en el agua puede provenir de casi cualquier lugar, incluidos minerales en manantiales de una fuente de agua y posos, se produce en condiciones naturales cuando el agua se mueve a través de rocas como la piedra caliza y la tiza que consisten en minerales como el carbonato de calcio y el carbonato de magnesio. Productos químicos utilizados para tratar el suministro municipal de agua, fertilizantes y productos químicos usados en la agricultura y minería, incluso las tuberías de nuestro hogar.

¿Que son los TDS y como medirlos? sugerimos leer el articulo.

Mi agua del grifo tiene un excelente nivel de TDS. ¿Eso significa que es seguro beber?

La respuesta es no. El TDS es solo una medida agregada de los compuestos cargados en el agua. Los contaminantes no cargados como pesticidas, gasolina, aceite de motor y productos farmacéuticos no contribuyen a la medición de TDS. Además, los medidores de TDS no detectan PFAS en el agua potable. Eso significa que un medidor de TDS puede indicar que su agua tiene una calificación de TDS excelente, lo que hace que la gente crea que su agua es segura, mientras que el agua aún está contaminada con todo tipo de contaminantes tóxicos.

También vale la pena señalar que, aunque algunos contaminantes tóxicos se cargan cuando se disuelven en agua, un medidor de TDS no proporciona información significativa sobre la presencia y concentración de los contaminantes. Eso es principalmente porque:

  • Un probador de TDS no es lo suficientemente sensible para detectar y medir niveles tóxicos de arsénico, plomo, cromo-6 y otros contaminantes dañinos, incluso si están presentes en el agua. Por lo general, los medidores de TDS baratos muestran lecturas en partes por millón, mientras que los contaminantes como el plomo, el arsénico y el cromo-6 son dañinos en concentraciones de partes por mil millones, que es mil veces menor.
  • Un medidor de TDS no puede diferenciar entre diferentes iones. Los medidores de TDS no son selectivos. Debido a esto, se requiere una pieza de tecnología más avanzada para medir algunos contaminantes del agua.

Odiaríamos sonar como un disco rayado, pero debemos reiterar que las mediciones de plomo y arsénico no se pueden realizar con un medidor de TDS. En cambio, deben evaluarse utilizando equipos de prueba mucho más sofisticados. A menudo, se engaña a las personas para que piensen que la calidad del agua es impecable o “no tan mala” después de encontrar su nivel de TDS, pero se sabe que los medidores de TDS extraen conclusiones falsas sobre la calidad del agua. Una muestra de agua puede tener niveles de plomo 100 veces superiores al límite de la EPA, y la lectura de TDS cae entre 000 y 001. Es por eso que simplemente no puede juzgar qué tan limpia está su agua midiendo su TDS.

Entonces, ¿debería comprar un medidor TDS para probar mi agua del grifo?

No, no hay necesidad de beber agua considerablemente baja en TDS o agua desionizada. Si le preocupa la calidad de su agua, compre agua purificada embotellada de una planta purificadora de agua, evite beber agua del grifo, debe consumir agua purificada embotellada de una planta purificadora de agua comercial, donde el agua ha sido tratada por un sistema de purificación industrial altamente eficiente. Entre los principales procesos de purificación se encuentran los sistemas de ósmosis inversalámpara ultravioleta y filtro de carbón activado. .

¿Qué método de prueba puedo utilizar para obtener resultados precisos sobre la calidad del agua?

Si desea medir la calidad del agua con precisión, existen varios métodos alternativos además del TDS. Estos métodos incluyen:

  • Un kit de análisis de la calidad del agua: el método de análisis del agua más rápido y económico es un kit de análisis del agua en el hogar. Un kit de análisis de agua de buena calidad puede brindarle una idea clara de la calidad de su agua potable y de los contaminantes específicos que están potencialmente presentes. Aún mejor, la prueba se puede realizar en unos minutos.
  • Un informe de calidad del agua: otra forma de determinar la calidad del agua es comunicarse con su proveedor de agua local y solicitar una copia de su último informe de calidad del agua. Cada proveedor de agua debe proporcionar a los clientes un informe anual de la calidad del agua (también conocido como Informe de confianza del consumidor). Este informe puede estar disponible en línea y generalmente contiene información detallada sobre los niveles de ciertos químicos y otros contaminantes en el agua.
  • Pruebas de laboratorio: si está buscando un método de prueba más extenso y preciso, su mejor opción es enviar una muestra de agua de su grifo a un laboratorio local. Si bien este método proporciona los resultados más precisos, prepárese para desembolsar una cantidad «decente» de efectivo y espere recibir los resultados en aproximadamente una semana o dos.

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