Cómo proteger a los niños de los contaminantes tóxicos del agua

por | septiembre 11, 2020

Mantener a nuestros niños seguros y saludables es fundamental para su crecimiento y desarrollo. Es por eso que debemos proporcionar un entorno seguro para nuestros preciosos pequeños, nutrirlos con comidas saludables y protegerlos de cualquier cosa que pueda exponerlos a peligros, como contaminantes tóxicos en el agua potable .

proteger niño de contaminantes tóxicos del agua

En comparación con los adultos, los niños son más vulnerables a los contaminantes del agua potable. Los niños beben más agua por libra de peso corporal, respiran más aire, tienen una mayor absorción y un metabolismo variable, lo que resulta en una mayor exposición a los contaminantes del agua y los problemas de salud que crean. Además, debido a que los cuerpos de los niños aún están creciendo, los químicos dañinos causan más daño a sus órganos y tejidos en desarrollo.

Algunos contaminantes son más peligrosos cuando los niños están expuestos a ellos durante etapas críticas de desarrollo. La exposición a estos contaminantes puede causar efectos graves en la salud que pueden provocar la muerte. En este artículo, discutiremos la mejor manera de proteger a sus hijos de los contaminantes tóxicos en el agua potable. Pero primero, averigüemos cómo estos ‘agentes de destrucción’ afectan la salud de los niños.

Los efectos de beber agua contaminada en la salud de los niños

Considere este hecho espantoso de Water.org : cada dos minutos, un niño muere de una enfermedad transmitida por el agua. Aproximadamente 160 millones de niños en todo el mundo sufren problemas de salud como resultado de problemas de saneamiento y agua contaminada. Ya sea que consuman agua contaminada o sufran deshidratación, la falta de agua potable es el principal culpable.

Según los datos recopilados de la base de datos de agua del grifo de EWG , se han detectado más de 250 contaminantes en el agua potable de nuestro país. Esto es lo que muestran los datos:

  • Al menos 45 contaminantes están relacionados con la alteración hormonal;
  • 63 contaminantes pueden afectar el desarrollo del feto o de los niños pequeños;
  • 78 contaminantes están relacionados con problemas del cerebro y del sistema nervioso;
  • 93 sustancias químicas están relacionadas con el cáncer; y
  • 38 contaminantes están relacionados con problemas de fertilidad humana;

Los investigadores no están seguros de cómo la exposición a estos contaminantes puede afectar el desarrollo de un niño, pero los efectos pueden variar desde ningún impacto físico hasta una enfermedad grave o incluso la muerte. Los niños que beben agua contaminada pueden experimentar dolencias gastrointestinales y estomacales como náuseas, vómitos, calambres, dolores de cabeza y diarrea. También pueden contraer enfermedades peligrosas transmitidas por el agua, como cólera, lombrices intestinales, fiebre tifoidea, hepatitis A, poliomielitis, cryptosporidium, giardia, tricocéfalos y muchas más. Varios contaminantes comunes del agua potable también pueden causar efectos adversos en los niños, como:

  • Cociente intelectual y capacidad de atención reducidos, retraso mental, problemas de aprendizaje, hipertensión, inmunotoxicidad, insuficiencia renal, anemia, aumento de la conducta antisocial y otros problemas de conducta
  • Lesiones cutáneas, cáncer y mayor riesgo de cáncer, enfermedad vascular y neurológica, problemas cardiovasculares, deterioro del crecimiento y desarrollo, daño renal, problemas del sistema nervioso central, anomalías óseas y fracturas óseas
  • Enfermedad ósea, caries dental, fluorosis dental, fluorosis esquelética, problemas de tiroides, dientes moteados, metahemoglobinemia en bebés pequeños, cirrosis infantil
  • Convulsiones, espasmos musculares, exceso de saliva, dolor abdominal.

Los bebés alimentados con biberón son especialmente susceptibles a los efectos hostiles de la contaminación del agua. Esto se debe a que un bebé alimentado exclusivamente con fórmula en polvo mezclada con agua del grifo bebe la mayor cantidad de agua para su pequeño tamaño de cualquier grupo de edad. El agua del grifo puede representar alrededor del 85 por ciento de la dieta de un bebé alimentado con fórmula, y este período puede durar hasta seis meses hasta que los padres comiencen a complementar la fórmula con alimentos.

Los siete contaminantes más peligrosos a tener en cuenta

Existen numerosos contaminantes del agua potable que pueden afectar la salud de los niños. Sin embargo, aquí hay siete de los más viciosos y comunes a los que debe prestar atención:

1. Plomo

El plomo es una potente neurotoxina que es particularmente dañina para las mujeres embarazadas y los niños pequeños. El metal generalmente ingresa al agua potable cuando el agua pasa a través de viejas tuberías de plomo corroídas, tuberías de plomería y accesorios domésticos. Las exposiciones adicionales pueden provenir del suelo, la pintura y el polvo doméstico contaminado.

La exposición al plomo puede tener graves consecuencias para los niños. Peor aún, ninguna cantidad de exposición al plomo se considera segura. A altos niveles de exposición, el plomo ataca el cerebro y el sistema nervioso central, provocando coma, convulsiones e incluso la muerte. Los niños que sobreviven al envenenamiento por plomo pueden sufrir trastornos del comportamiento y retraso mental. Incluso con niveles más bajos de exposición, los niños pueden sufrir lesiones en múltiples órganos y sistemas corporales.

En particular, el plomo puede afectar el desarrollo del cerebro de un niño, lo que resulta en un coeficiente intelectual reducido y cambios de comportamiento, como una menor capacidad de atención y logros educativos, y un mayor comportamiento antisocial. La exposición al plomo también puede causar hipertensión, anemia, inmunotoxicidad, insuficiencia renal y peligro para los órganos reproductores.

Generalmente, no puede ver, saborear ni oler el plomo en el agua que bebe. La única forma de saber si su agua potable contiene el metal es probarla con un kit de prueba de agua en el hogar o enviar una muestra de agua de su grifo a un laboratorio local para que la analicen.

2. Fluoruro

Se ha demostrado que el flúor ayuda a prevenir las caries y otros dilemas dentales en niños y adultos cuando se usa tópicamente (no se ingiere). Es por eso que se encuentra en la mayoría de los tipos de pasta de dientes, enjuagues bucales y otros productos dentales. También se agrega fluoruro a muchos sistemas públicos de agua para reducir la incidencia de caries entre la población. Si bien el Departamento de Salud de EE. UU. Ha reducido la cantidad recomendada de fluoruro en los sistemas de agua municipales, aproximadamente el 66% de la población estadounidense todavía consume el mineral por encima de los niveles óptimos.

Según un estudio de 2012 de la Universidad de Harvard, los niños que viven en áreas con niveles excesivos de fluoruro en el agua potable tenían puntajes de CI significativamente más bajos que los niños en áreas con niveles bajos de fluoruro. La Organización Mundial de la Salud también determinó que la exposición a largo plazo a niveles de fluoruro tóxico puede causar daño muscular o dolor y rigidez en las articulaciones. Otras afecciones de salud vinculadas incluyen fluorosis dental, fluorosis esquelética, puntajes de CI más bajos en los niños, mayor riesgo de trastornos del desarrollo neurológico y otros.

3. Nitratos y nitritos

Los nitratos y nitritos a menudo terminan en nuestra agua potable a través de la escorrentía de aguas residuales humanas, fertilizantes y estiércol de ganado. La evidencia muestra que los niveles altos de estos contaminantes pueden causar efectos reproductivos y disfunción tiroidea en las mujeres, lo que puede conducir a complicaciones tales como puntajes de CI reducidos y otros problemas de desarrollo neurológico en sus hijos más adelante en la vida. La exposición a corto plazo al nitrato puede reducir significativamente el nivel de oxígeno en la sangre del bebé y, a menudo, conduce a la metahemoglobinemia o «enfermedad del bebé azul». Los síntomas de esta enfermedad incluyen problemas respiratorios y digestivos, daño cerebral e incluso la muerte. El CDC confirma esto al declarar que algunos niños y adultos que comieron alimentos o bebieron líquidos que contenían niveles inusualmente altos de nitratos experimentaron varios síntomas como:

  • disminución de la presión arterial
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • capacidad reducida de la sangre para transportar oxígeno a los tejidos
  • dolores de cabeza, calambres abdominales, vómitos e incluso la muerte

4. Arsénico

El arsénico es uno de los contaminantes más peligrosos que afecta a millones de estadounidenses expuestos a él a través del agua potable. Afecta a casi todos los órganos del cuerpo, incluido el cerebro. Estudios recientes han encontrado que incluso concentraciones bajas de arsénico pueden afectar la función neurológica en los niños. ¿Y el resultado?

  • menor rendimiento intelectual
  • disminución de las habilidades cognitivas (lectura, escritura, matemáticas, vocabulario)
  • percepción visual debilitada
  • TDAH, etc.

Lo que es aún más aterrador es que el arsénico inorgánico es un contaminante que causa cáncer confirmado. Los efectos agudos a corto plazo de la exposición incluyen vómitos, diarrea, dolor abdominal, entumecimiento, hormigueo, calambres musculares e incluso la muerte, en casos extremos. La exposición prolongada a altos niveles de arsénico inorgánico generalmente se observa en la piel, incluidas lesiones cutáneas, cambios de pigmentación y manchas duras en las palmas y plantas de los pies (hiperqueratosis). Estos ocurren después de una exposición mínima de aproximadamente cinco años y podrían ser un precursor del cáncer de piel.

5. PFAS

Al igual que el arsénico, los productos químicos PFAS se encuentran entre los contaminantes más letales que se encuentran en el suministro de agua de Estados Unidos. PFAS es un acrónimo de sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, una gran familia de casi 5.000 tipos diferentes de compuestos químicos artificiales. Debido a sus propiedades únicas, como ser resistente al calor, al agua y al aceite, se utilizan en una amplia variedad de productos de consumo. Estos productos incluyen utensilios de cocina antiadherentes, telas resistentes a las manchas, alfombras de ropa impermeable, empaques de alimentos como envoltorios de comida rápida y bolsas de palomitas de maíz para microondas, y algunos champús y jabones.

Dado que las sustancias químicas PFAS se han utilizado en tantos productos de consumo durante décadas, no es de extrañar que también se hayan encontrado en el agua potable. La exposición a algunos productos químicos PFAS puede provocar problemas de salud graves en los seres humanos, especialmente cuando las sustancias superan una parte por billón. El PFAS puede provocar problemas como enfermedad de la tiroides, daño al hígado y riñones, niveles elevados de colesterol, efectos sobre la fertilidad y bajo peso al nacer. La familia química también puede disminuir la respuesta a la vacuna en los niños y aumentar el riesgo de hipertensión arterial o preeclampsia en mujeres embarazadas.

Los científicos aún están aprendiendo sobre los efectos en la salud de las diferentes mezclas de PFAS en los seres humanos, pero según lo que ya sabemos, los niños deben mantenerse alejados de estos productos químicos a toda costa.

6. Manganeso

El manganeso se encuentra naturalmente en la corteza terrestre. Por lo general, se ingiere a través de los alimentos, pero el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) ha descubierto que más de 10 millones de estadounidenses consumen agua de sistemas públicos que contienen más de 300 partes por mil millones (ppb) de manganeso. Varios estudios recientes muestran puntajes de CI más bajos, hiperactividad, problemas de memoria y atención, desarrollo mental e inteligencia reducidos y puntajes de desempeño verbal y conductual más bajos en niños que viven en áreas con concentraciones más altas de manganeso en el agua del grifo.

7. Atrazina

La atrazina es un nombre común para un herbicida que se usa ampliamente en la agricultura estadounidense. Sorprendentemente, se encuentra en los suministros de agua de al menos 30 millones de estadounidenses. El químico se usa principalmente en granjas para matar malezas, pero algunos propietarios lo usan en su césped y jardines. Las personas que viven cerca de áreas donde se aplica atrazina a los cultivos pueden estar expuestas a través del agua potable contaminada.

Cuando se ingiere, la atrazina puede alterar el funcionamiento del sistema reproductivo. También está relacionado con la alteración hormonal y los partos prematuros. La investigación muestra que actúa deprimiendo una hormona conocida como LH, que conduce a una mayor producción de estrógeno y prolactina en las mujeres y cambia los niveles de testosterona en los hombres. Una revisión de 2011 del Panel de Asesoramiento Científico de la EPA sobre los efectos de la atrazina en los seres humanos concluyó que existe evidencia sugestiva de que la sustancia química puede aumentar el riesgo de cáncer de ovario, linfoma no Hodgkin, leucemia de células pilosas y cáncer de tiroides.

¿Qué se está haciendo para abordar los riesgos de los contaminantes tóxicos en el agua potable y sus efectos en la salud de los niños?

Sorprendentemente, no se está haciendo lo suficiente para abordar los riesgos de los contaminantes tóxicos en el agua para la salud de los niños. Si bien se han introducido varias reglamentaciones federales sobre el agua potable, casi ninguna de ellas presta especial atención a la exposición y toxicidad de los contaminantes del agua potable para los niños pequeños. Se han desarrollado muchas normas nacionales de agua potable existentes para adultos que pesan 70 kilogramos (o 154 libras), pero no para niños o bebés.

¿Qué puedo hacer para proteger a mis hijos de los contaminantes del agua potable?

La mejor manera de proteger a sus hijos de los contaminantes dañinos en el agua potable es evitar beber agua del grifo, debe consumir agua purificada embotellada de una purificadora de agua comercial, donde el agua ha sido tratada por un sistema de purificación industrial altamente eficiente. Entre los principales procesos de purificación se encuentran los sistemas de ósmosis inversa, lampara ultravioleta y filtro de carbón activado.

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