Mantenimiento del ablandador de agua

por | septiembre 10, 2020

Un ablandador de agua en su purificadora de agua y hogar se encarga eliminar los iones de calcio y magnesio del agua, lo que genera la dureza del agua. Esto evita que los electrodomésticos en un hogar se estropeen por la acumulación de sarro, mantiene su ropa brillante y suave y le da a su cabello un aspecto más brillante y sedoso. 

mantenimiento del ablandador de agua
Ablandador de agua(suavizador)

Pero parte de proteger la calidad de su agua es asegurarse de que su ablandador de agua se someta a un mantenimiento y limpieza regulares. Los puentes de sal pueden hacer que el agua dura fluya por las tuberías, dejando depósitos de cal en las tuberías y manchas de jabón en los mostradores. Un lecho de resina obstruido puede reducir la presión del agua y reducir la capacidad de ablandamiento del agua. Hemos recopilado algunas de las preguntas de resolución de problemas y consejos de mantenimiento más comunes del ablandador de agua para ayudarlo a asegurarse de que su ablandador funcione al máximo rendimiento. 

¿Por qué mi ablandador de agua no consume la sal? 

Si su ablandador de agua ejecuta ciclos de regeneración con regularidad, pero los niveles de sal en su tanque de minerales no están disminuyendo, es muy probable que se haya formado una costra conocida como puente de sal en su tanque de sal . Los puentes de sal evitan que los gránulos de sal se disuelvan en el agua utilizada para regenerar las perlas de resina del ablandador de agua. 

¿Qué es un puente de sal en un ablandador de agua?  

Se forma un puente de sal en un ablandador de agua cuando la sal se solidifica en una costra sobre el agua en el tanque de salmuera. Dado que la sal y el agua están separados por un espacio hueco, el agua no puede disolver la sal y crear la solución de salmuera para lavar el lecho de resina. Sin la salmuera que regenera las perlas de resina, el proceso de intercambio iónico no puede tener lugar y el agua no se ablandará. Cuando su tanque de sal tiene un puente de sal, el ablandador de agua aparentemente seguirá funcionando normalmente, pero las perlas de resina solo se enjuagarán con agua durante los ciclos de regeneración. Las perlas dependen de la solución de salmuera para reponerlas con sodio y restaurar su carga. Sin los iones de sodio, las perlas de resina no eliminarán ninguno de los minerales de dureza del agua a medida que fluyen a través del tanque del ablandador de agua.   

Si su tanque de salmuera parece estar lleno, pero puede notar por las rayas de espuma de jabón que vuelven a emerger que su agua no se está ablandando, es probable que tenga un puente de sal. Si sus niveles de sal no disminuyen a pesar de que el ablandador ejecuta ciclos de regeneración todas las noches, también es un buen indicador de que la sal se ha fusionado en una costra que no llega al agua. Los gránulos de sal en el tanque de salmuera siempre deben permanecer sueltos, desde la parte superior del tanque hasta el fondo. Cualquier indicación de que la sal se está calcificando o cristalizando en la parte superior significa que se está formando un puente de sal. 

¿Qué causa un puente de sal en un ablandador de agua?

Un puente de sal se produce por sobrellenar el tanque de sal con sal, por temperaturas húmedas o por usar el tipo incorrecto de sal en el ablandador de agua. La humedad crea humedad en el tanque de salmuera, lo que hace que los gránulos de sal se peguen y formen una costra. Si vive en un área particularmente húmeda, puede prevenir los puentes de sal llenando su tanque de sal con más frecuencia con menos sal. De esta manera, su ablandador de agua consumirá la sal antes de que la humedad haga que se forme un puente de sal. 

Reemplazar la sal con demasiada frecuencia también hará que se forme un puente de sal. Cuando vuelva a llenar su tanque de salmuera, nunca lo llene más allá de los 2/3 del camino hasta la parte superior. Espere a que el sistema de ablandamiento de agua agote una cantidad significativa de sal antes de agregar más. Cuando el tanque de sal tiene solo 1/4 de sal, es el momento ideal para volver a llenarlo. (Aunque el sobrellenado causa problemas, también desea asegurarse de que el nivel de sal nunca caiga por debajo del agua en el tanque. Idealmente, la sal siempre estará al menos 3 pulgadas por encima de la línea de agua). 

Si continúa viendo la formación de puentes de sal, verifique qué tipo de sal está usando con su suavizante. Diferentes sales funcionan mejor con diferentes suavizantes. Tenga cuidado de nunca mezclar cubos de sal, bolitas y bloques, ya que es más probable que las formas diferentes formen un puente. La sal evaporada es sal cruda que se ha disuelto y tratado con calor para eliminar toda la humedad. Está casi completamente libre de material insoluble y se encuentra entre las sales de mayor pureza disponibles. Los gránulos de sal evaporada se recomiendan ampliamente para su uso en ablandadores de agua, y es mucho menos probable que formen puentes de sal que la sal de roca rica en minerales. Cuanto más pura sea la sal, menos probable es que forme un puente.  

puente de sal en salmuera
Puente de sal en salmuera

¿Cómo elimino un puente de sal en mi ablandador de agua? 

  1. Cierre el grifo del ablandador de agua. Cierre toda el agua que fluye hacia el ablandador de agua. Puede cerrar el agua usando la válvula de derivación del ablandador de agua o cerrando el agua en la válvula de entrada de agua. 
  2. Busque una herramienta que le ayude a romper el puente de sal, como una escoba o un trapeador. Encuentra una herramienta que puedas usar para romper el puente de sal. El mango de una escoba o un trapeador se adaptará perfectamente. Manténgase alejado de herramientas afiladas o contundentes como un hacha o un martillo. Estos podrían perforar las paredes del tanque de salmuera o dañar parte del sistema.
  3. Use su herramienta para golpear la corteza hasta que rompa el puente de sal. Con una herramienta como una escoba, un trapeador o una pala de mango largo, quita suavemente la corteza. Golpee repetidamente el puente de sal, quitando los trozos de sal hasta que comiencen a romperse y el puente se desmorone. No golpee ni golpee el puente de sal, ya que corre el riesgo de romper las paredes del tanque de sal. Si no puede romper el puente, vierta 1-2 galones de agua tibia sobre el puente de sal para aflojarlo. Si necesita usar una herramienta más pesada o afilada, tenga cuidado y evite golpear cualquier cosa que no sea el puente de sal. 
  4. Saca los trozos del puente de sal. Una vez que hayas desalojado con éxito el puente de sal, usa algo como una jarra de plástico para sacar los trozos más grandes de sal cristalizada del fondo del tanque de sal. El agua tendrá dificultades para disolver estos bultos del puente de sal. 
  5. Aspire el tanque de salmuera. Con una aspiradora de taller en seco / húmedo, aspire toda el agua del tanque de sal. 
  6. Vuelva a llenar el depósito de sal con sal. Asegúrese de llenar el tanque no más de 2/3 de su capacidad con sal. Si su puente de sal fue el resultado de usar sal inadecuada, asegúrese de reemplazarlo con gránulos de sal apropiados para un ablandador (como gránulos de sal evaporada). 
  7. Inicie un ciclo de regeneración. Haga que su ablandador de agua enjuague las perlas de resina plástica con la solución de salmuera ahora rica en sal. Esto debería recargar las perlas con iones de sodio, preparándolas para ablandar nuevamente el agua.       

¿Qué es la salmuera?

Sal mushingocurre cuando la sal se congela en un lodo espeso en el fondo del tanque de salmuera. La trituración de sal obstruye la válvula de entrada de agua en la base del tanque de sal. A medida que la válvula se obstruye, el tanque de sal absorberá más y más agua con cada ciclo de regeneración. Eventualmente, esto hará que el tanque de sal se desborde, lo que resultará en una inundación de agua salada en el piso del sótano. Una papilla de sal también evitará que las perlas de resina se recarguen con iones de sodio, lo que afectará el rendimiento del ablandador de agua. Cuanto más restrinja la papilla de sal el flujo de salmuera al tanque de minerales, más difícil será el agua que salga del ablandador de agua. La masa de sal se produce cuando la sal no se disuelve completamente en el agua, sino que se recristaliza alrededor de la base del tanque.

Si su tanque de salmuera tiene una papilla de sal, saque el lodo y deséchelo. Luego, realice una limpieza de rutina del tanque de salmuera para asegurarse de que se eliminen todos los rastros de la papilla y que la válvula esté libre de obstrucciones. Si la sal formó una papilla, debe cambiar a un tipo diferente de gránulos de sal o comprar sal comercializada específicamente para ablandadores de agua. Los cristales de sal de roca tienen un alto contenido de minerales y es más probable que formen una sustancia pegajosa en su tanque. Aunque la sal solar y los gránulos de sal evaporada son más costosos, son de mayor pureza y se disuelven en el agua con mayor facilidad.

¿Con qué frecuencia debo limpiar el tanque de salmuera de mi ablandador de agua?

Debe limpiar a fondo el tanque de salmuera de su ablandador de agua aproximadamente una vez al año. El mantenimiento de rutina garantiza que su ablandador funcione al máximo rendimiento, por lo que la limpieza frecuente garantiza que el sistema se mantenga eficaz. Dejar el tanque inactivo demasiado tiempo sin limpiarlo a fondo puede provocar la obstrucción de las válvulas de entrada de agua y la formación de sal. Cada vez que observe agua descolorida o maloliente, que se forme un puente de sal en el tanque o vea una disminución en el rendimiento, debe limpiar el tanque. Esto ayuda a proteger la vida útil del sistema y mantiene el agua blanda. Para asegurarse de mantener su tanque de salmuera lo más limpio posible, asegúrese de usar solo gránulos de sal de alta pureza que no contengan trazas de minerales u otros materiales insolubles.

Cómo limpiar un tanque de salmuera de ablandador de agua:

  1. Cierre el agua del ablandador de agua. Usando la válvula de derivación ubicada en la parte superior de su ablandador de agua, cierre la entrada de agua al ablandador y al tanque de salmuera. 
  2. Desconecte el tanque de salmuera del ablandador de agua. Desenchufe todas las mangueras y conexiones de tubería entre el tanque de salmuera y el tanque de minerales y la válvula de control. Retire el pozo de salmuera y la rejilla de salmuera (si su tanque tiene uno). 
  3. Drene el tanque de salmuera. Dado que la mayoría de los ablandadores rellenan automáticamente el tanque de salmuera con agua después de cada ciclo de regeneración, deberá vaciar el tanque. Puede iniciar manualmente un ciclo de regeneración o usar una aspiradora de líquidos para succionar el agua del tanque. 
  4. Vacíe la sal restante del depósito de sal. Para facilitarle esta tarea, espere hasta que el ablandador de agua haya agotado la mayor parte de la sal del tanque de sal. El tanque será más liviano y más fácil de manejar, y no tendrá que desperdiciar grandes cantidades de sal. Saque la sal que quede en el tanque y deséchela. La mejor manera de desechar la solución de salmuera restante y la sal es verterla en un agujero que ha cavado en su patio trasero. La solución salada matará todas las plantas, flores y césped que toque, así que tenga cuidado al vaciar el tanque. 
  5. Mezcle una solución limpiadora. Agregue un par de cucharadas de detergente para lavavajillas o jabón para platos en 1-2 galones de agua. No es necesario utilizar productos químicos agresivos para enjuagar eficazmente el tanque. 
  6. Utilice un cepillo de cerdas para limpiar el interior del tanque. Sumerja el cepillo en la solución limpiadora y frote a fondo el interior del tanque. Preste especial atención a la base y las esquinas del tanque, donde es más probable que la sal se incruste.
  7. Enjuague el tanque con una manguera de jardín. Asegúrese de estar en algún lugar de su jardín donde pueda desechar el agua de enjuague. Puede haber sal residual dentro del tanque que podría dañar su césped o jardín. Nuevamente, siempre puede cavar un hoyo para desechar el agua salada. 
  8. Vuelva a conectar el tanque de salmuera al ablandador. Vuelva a abrir la válvula de derivación para que el agua vuelva a fluir hacia el tanque. Devuelva las piezas que quitó antes de limpiar. Asegúrese de que el interruptor de flotador no esté estorbado y pueda moverse libremente. 
  9. Vuelva a llenar el depósito de sal con sal. Restablezca su válvula de control para que tenga lugar un ciclo de regeneración esa noche. Su tanque ahora está recién limpio y listo para cargar las perlas de resina. 

¿Puedo limpiar mi ablandador de agua con lejía?

Puede usar lejía para limpiar su tanque de sal y enjuagar su lecho de resina. La exposición a corto plazo a niveles moderados de lejía no dañará significativamente la capacidad de intercambio iónico de la resina. La lejía también es muy eficaz para neutralizar las bacterias que ensucian la resina y desinfectar su sistema. Sin embargo, cuando use lejía, asegúrese de mantenerla entre 50-100 mg / L (o partes por millón). Concentraciones más fuertes de lejía degradarán la resina del suavizante y debilitarán su capacidad para eliminar los minerales de dureza. La exposición prolongada a oxidantes eventualmente hará que la resina sea impotente. Es por esto que muchas personas que ablandan el agua municipal clorada pasan el agua a través de un filtro de carbón activado para declorarla antes de que llegue al ablandador de agua. 

¿Por qué mi ablandador de agua está volviendo marrón el agua?

El agua marrón que sale de su ablandador de agua suele ser el resultado de la acumulación de hierro y manganeso en su tanque de minerales que ensucia la resina del ablandador. Sin embargo, el agua marrón también puede ser una señal de que hay una acumulación de sedimentos en su tanque, que tiene tuberías erosionadas o es un subproducto de las tuberías principales de agua. Los taninos en el agua de su pozo también pueden hacer que aparezca agua de color café y amarillo en toda su casa.

Los ablandadores de agua son expertos en eliminar el hierro ferroso (hierro disuelto) de su suministro de agua. Dado que el hierro es el elemento más abundante en la corteza terrestre, el hierro prevalece en las aguas subterráneas de todo el mundo. Si bien es poco probable que los suministros de agua municipales contengan hierro, el hierro es un problema de calidad del agua muy común para los propietarios de pozos. Cuando el hierro disuelto se oxida, se convierte en hierro férrico (hierro insoluble). Este hierro se manifestará en su lecho de resina como babosas marrones que decolorarán su agua. Con el tiempo, la plancha se acumulará en su lecho de resina y deberá enjuagar la plancha para evitar que la resina se ensucie. La suciedad de hierro no solo hará que el agua se vuelva marrón, sino que también disminuirá la eficiencia del ablandador y restringirá las tasas de flujo. Las moléculas de hierro oxidado son alrededor de 20 veces más grandes que sus contrapartes disueltas, por lo que rápidamente empequeñecen las perlas de resina y eliminan su capacidad para ablandar el agua. Afortunadamente, puede eliminar las partículas de óxido de su ablandador de agua fácilmente con limpiadores de resina.  

Si se acumula sedimento en su tanque de minerales y le da al agua un tinte marrón, necesitará limpiar profundamente el tanque de resina e instalar un filtro de sedimento antes del ablandador. Puedes usar un ácido fosfórico limpiador de resina depara ayudar a eliminar limo, metales pesados ​​y compuestos orgánicos del ablandador de agua. Sin embargo, los ablandadores de agua deben protegerse de la suciedad y los escombros, ya que los sedimentos dañan las pantallas y los inyectores dentro de la válvula de control del ablandador y causarán que el sistema falle prematuramente. Los filtros de sedimentos brindan protección integral a los sistemas de filtración de agua, así como también evitan que aparezcan escombros y partículas en el agua potable. Sin embargo, existen muchos problemas de calidad del agua que podrían provocar que el agua se decolore. Si ni el hierro ni los sedimentos como la arena, el óxido o los taninos hacen que el agua se torne de colores poco atractivos, es aconsejable realizar una prueba exhaustiva del agua y abstenerse de consumir el agua hasta que haya identificado la fuente de la contaminación.  

¿Cómo limpio la plancha de mi ablandador de agua? 

Los limpiadores de resina como Rust Out alteran químicamente el hierro y el óxido acumulados en el lecho de resina del ablandador de agua antes de eliminarlo del sistema de ablandamiento. Los ciclos de regeneración del ablandador de agua no son capaces de eliminar la totalidad del hierro disuelto del sistema por sí solos. Los restos de hierro se solidificarán en partículas de óxido, se adherirán a las perlas de resina y empañarán el color del agua. La limpieza regular de su ablandador de agua con un producto como Rust Out protegerá la vida útil del ablandador. Un ablandador obstruido con partículas de hierro también será mucho menos efectivo para reducir la dureza del agua, ya que las perlas de resina cubiertas de hierro no se recargarán durante la regeneración. 

Para eliminar el hierro de la resina del ablandador de agua: 

  1. Disuelva 1 taza de Rust Out en 1/2 galón de agua fría. 
  2. Vierta bien la solución en su salmuera. Para ablandadores sin tanques de salmuera, vierta la solución directamente en el tanque de salmuera. Asegúrese de agregar el limpiador de resina directamente en el agua cuando los niveles de sal sean bajos. Si agrega la solución a la sal seca, no se mezclará uniformemente con el agua. 
  3. Inicie un ciclo de regeneración usando la válvula de control. El ablandador de agua eliminará el óxido en todo el tanque de minerales y lavará todas las partículas de óxido y hierro acumuladas por el desagüe. 
  4. Prueba tu agua. Si todavía hay decoloración o regusto químico en el agua, continúe regenerando el medio hasta que el agua salga limpia y clara. Los tanques de minerales con una gran acumulación de hierro pueden requerir varios ciclos. 

Una vez que haya completado este proceso, querrá participar en un mantenimiento preventivo para asegurarse de que su ablandador de agua nunca se vea abrumado por el hierro nuevamente. Al agregar 40 libras. de sal en el tanque de sal, una capa de 1/4 de taza del limpiador de resina Rust Out. Dispersa el limpiador por toda la sal para asegurarte de que cada ciclo de regeneración introduzca una dosis del limpiador en tu tanque. Repita este proceso cada 3-12 meses (dependiendo de la cantidad de hierro que haya en su pozo).

Sal para tanque salmuera

¿Puede un ablandador de agua causar baja presión? 

Un ablandador de agua puede interferir con la presión del agua si las perlas de resina se han dañado por el cloro o los sedimentos, la válvula de control se ha obstruido o el ablandador se ha instalado incorrectamente. Un ablandador de agua del tamaño adecuado no debe reducir la presión del agua como subproducto del tratamiento del agua. Si se reduce la presión del agua, es una indicación de que hay un problema dentro del ablandador de agua o que el ablandador de agua no es del tamaño adecuado o se instaló incorrectamente. 

Si tiene baja presión de agua, lo primero que debe hacer es aislar la fuente del problema. Usando la válvula de derivación ubicada en la parte superior del ablandador, permita que el agua que ingresa a la casa evite el ablandador de agua. Si la presión del agua vuelve a la normalidad, sabrá que el ablandador de agua es el culpable. Si aún experimenta baja presión, tendrá que realizar más investigaciones. El agua dura provoca la acumulación de incrustaciones dentro de las tuberías, lo que restringirá las tasas de flujo y disminuirá la presión del agua. Si el agua dura fluyó a través de las tuberías de su casa durante un tiempo antes de instalar un ablandador, es posible que tengan importantes depósitos de sarro dentro de ellas que podrían reducir la presión. Un prefiltro de sedimentos obstruido con arena y escombros también puede provocar una caída de presión.  

Si su ablandador de agua es la fuente del problema, lo primero que debe verificar es el medio de resina. Por lo general, si el ablandador de agua es responsable de la pérdida de presión, es porque el lecho de resina está dañado, contaminado u obstruido. Las perlas de resina están hechas de hebras entrecruzadas de poliestireno, un polímero plástico sintético. Las perlas se mantienen unidas por un agente de unión llamado DVB (divinilbenceno). La exposición al cloro hace que el agente adhesivo se degrade y finalmente se descomponga por completo. Cuando esto sucede, las perlas de resina se convierten en un gel blando. La resina que está expuesta a altas concentraciones de cloro se volverá inutilizable con los años. Una vez que se ha destruido la resina, el agua tendrá dificultades para pasar a través del medio y la presión del agua comenzará a disminuir. 

Los altos niveles de hierro y sedimentos también pueden hacer que el medio de resina se obstruya, dificultando el paso del agua. La acumulación de algas y el crecimiento de bacterias también pueden afectar el rendimiento de la resina, lo que afectará la presión. En casos raros, los pistones y los discos rotos dentro de la válvula de control causarán una pérdida de presión. En ambos casos, es de esperar que el agua salga constantemente de la línea de drenaje. Si ha aislado que es el ablandador de agua lo que afecta la presión, pero ha deducido que su resina no tiene la culpa, es aconsejable que involucre a un técnico para determinar el problema. Puede que sea el momento de reemplazar la válvula de control del ablandador de agua o invertir en un sistema más nuevo y eficiente.

¿Con qué frecuencia debo reemplazar la resina de mi ablandador de agua? 

La resina del ablandador de agua generalmente deberá reemplazarse cada 10 años. La resina que está expuesta a altos niveles de cloro, hierro o dureza del agua solo durará alrededor de 5 años. La vida útil de la resina depende de la calidad del agua que esté tratando. La resina ablandadora de agua está hecha de hilos entrecruzados de fibras de poliestireno, unidas por DVB. El número de «eslabones» en las cuentas determinará su resistencia y su longevidad. Por ejemplo, una resina al 10% tiene una capacidad de intercambio iónico más fuerte que una resina al 8%. Estos enlaces crean «sitios de intercambio» dentro de esa perla de resina que capturará los iones de calcio y magnesio cargados positivamente y los cambiará por iones de sodio. 

Como se mencionó anteriormente, las altas dosis de cloro arruinarán el ablandador de agua, haciendo que las perlas se desintegran en una papilla hinchada. Los niveles óptimos de cloro residual en el agua potable se sitúan entre 0,2 y 0,5 ppm. A niveles tan bajos, el cloro no debería dañar significativamente la resina, y puede esperar diez años de servicio de sus perlas de resina. Sin embargo, según la EPA, los niveles máximos permitidos de cloro en el agua potable es de 4 ppm. Con estos niveles elevados de cloración, puede esperar ver un desgaste prematuro de su resina. El cloro descompone el agente aglutinante DVB, lo que hace que los hilos de las perlas (llamados «finos») se rompan y caigan por el desagüe durante la regeneración. 

La regla general para predecir la vida útil de la resina es tomar las partes por millón de cloro residual en el agua y dividirlas entre 10. Por lo tanto, si el agua de su ciudad posee 3 ppm de cloro, su ablandador durará poco más de 3 años. Si cae alrededor del rango ideal de 0.5 ppm, puede esperar más de 10 años de uso. Si los niveles de cloro en su agua son superiores a 1 ppm, se recomienda encarecidamente que instale un prefiltro de carbón frente a su ablandador de agua.  

El hierro es otro enemigo de los ablandadores de agua y la resina. El hierro recubre el exterior de la perla, evitando que los minerales de dureza del agua lleguen a los sitios de intercambio. Dado que el hierro es tan frecuente en el agua de pozo, es necesario enjuagar regularmente su lecho de resina con un limpiador de hierro. De lo contrario, el sistema perderá rápidamente la mayor parte de su capacidad de ablandamiento de agua. Independientemente, puede esperar ver una vida útil más corta de la resina que elimina tanto la dureza del agua como el hierro. Sin un mantenimiento diligente, el hierro para el tratamiento de resina se ensuciará y quedará inutilizable antes de los 10 años. 

A medida que la resina comience a descomponerse, notará una pérdida de eficiencia. Es aconsejable probar periódicamente la dureza de su agua para asegurarse de que su sistema esté ablandando satisfactoriamente su agua. Si su área tiene agua con 30 GPG de dureza y nota que el agua de su grifo está subiendo hasta 15-20 GPG, esto es una señal de que el ablandador no está funcionando bien. Si su resina tiene más de una década, ciertamente es hora de reemplazarla, ya que solo continuará degradándose y perderá su capacidad de intercambio iónico. Si su suavizante tiene 15 años, puede considerar invertir en un sistema nuevo por completo. 

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