Zeolita, medio filtrante de tratamiento de agua

por | agosto 13, 2021
zeolita
Zeolita

Los medios de filtración de agua de zeolita son una solución de tratamiento natural y sostenible para el tratamiento de agua potable, aguas grises y aguas residuales. La tecnología evoluciona y cambia constantemente para satisfacer las necesidades de la humanidad, y una de esas necesidades es el agua limpia. 

La industria del tratamiento de agua siempre está investigando, probando y desarrollando formas nuevas y mejoradas de tratar las aguas residuales y el agua potable de manera eficiente y respetuosa con el medio ambiente, una de ellas es la zeolita.

costal de zeolita
Pie cúbico de zeolita

¿Qué es la zeolita?

La zeolita se forma cuando la roca volcánica reacciona con aguas alcalinas. La zeolita es un mineral que se puede formar en una variedad de estructuras hechas de matrices de aluminio, sílice y oxígeno conocidas como aluminosilicatos. La más común es la clinoptilolita. Su estructura y composición los hacen microporosos y muy inclinados a las capacidades de intercambio catiónico. 

El grado de tales propiedades de intercambio varía de un tipo a otro y es notablemente más débil en las zeolitas naturales debido a las posibles impurezas. Sin embargo, las zeolitas se pueden producir fácilmente de forma sintética con una solución calentada de alúmina, sílice e hidróxido de sodio.

Filtros de medios

Los filtros de medios son lo suficientemente simples como para que se puedan construir en casa. Básicamente, consisten en una palangana con capas de materiales de diferente tamaño y densidad. Una configuración común es un gradiente de arena fina a gruesa sobre un lecho de grava que también está en un gradiente. 

La idea es utilizar los espacios entre los granos para capturar partículas que son demasiado grandes para atravesarlas. La configuración descrita anteriormente atrapa todo en la parte superior y las capas inferiores brindan soporte y espacio para el drenaje. Otros tienen gradientes de grandes a pequeños, de modo que la captura de partículas se produce gradualmente capa tras capa a medida que fluye el agua. Los medios utilizados en dichos filtros incluyen antracita, granate y carbón activado. Cada uno de ellos, incluida la arena y la zeolita, tiene propiedades que los hacen viables para diferentes aplicaciones en función de lo que pueden eliminar. 

Los medios de filtración se pueden utilizar individualmente, pero en muchos casos es beneficioso utilizar varios medios diferentes a la vez. Esto simplemente se llama filtro multimedia. A continuación, exploraremos las propiedades de los medios de tratamiento de agua de zeolita, que le permiten ser un buen medio de filtración candidato para los contaminantes que puede eliminar y las aplicaciones en las que se puede utilizar.

¿Qué hace que la zeolita sea un buen medio de filtrado?

Cuando se trata de filtros, cuantos más poros haya en el medio de tratamiento, más eficiente puede ser el rendimiento de la filtración. Los medios de zeolita tienen muchos poros, por lo tanto, no solo capturan partículas entre granos, sino que también las absorben en sus poros para capturarlas. Esto se hace en parte por la capacidad de los minerales de zeolita para el intercambio catiónico, por lo que toma iones positivos del agua (es decir, metales disueltos, sodio, amoníaco) y los reemplaza con algo más.

Debido a su alta densidad de poros, la zeolita tiene un área de superficie altamente efectiva, lo que significa que puede capturar altas concentraciones de contaminantes antes de que se necesite un lavado a contracorriente. Los medios también pueden utilizar el proceso de adsorción para capturar y eliminar partículas. Este proceso es un efecto activo en el que las partículas se adhieren a la superficie del medio en lugar de quedar atrapadas pasivamente entre los granos.

La zeolita también es menos propensa a atascarse rápidamente, lo que significa que se experimenta una menor caída de presión durante el tratamiento. Este medio también es más resistente a los productos químicos que otros medios y puede eliminar / reducir ciertos minerales de dureza, lo que le permite actuar con la capacidad de ablandar el agua.

Resumen de los beneficios de  los medios de tratamiento de agua con zeolita:

  • Caída de presión baja
  • Alta capacidad de intercambio catiónico
  • Carga alta de sólidos
  • Resistente
  • Puede tener capacidad para ablandar el agua.

La zeolita puede tratar:

  • Turbiedad
  • Metales pesados
  • Hidrocarburos
  • Bacterias
  • Amoníaco
  • Nitratos y fosfatos
  • Aceites
  • Olor

Aplicaciones:

  • Tratamiento de agua potable
  • Tratamiento terciario de aguas residuales / Control de la contaminación
  • Tratamiento de aguas radiactivas
  • Acuicultura de agua dulce / Industria pesquera
  • Pretratamiento de agua de proceso industrial
  • Tratamiento de aguas grises

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