¿Qué es un filtro de sedimentos y cómo funciona?

por | marzo 4, 2021
Filtros de sedimentos

Un filtro de sedimentos atrapa y elimina los sólidos en suspensión de su suministro de agua. Los escombros de la escorrentía de aguas pluviales y las manchas de óxido de las tuberías viejas pueden dejar el agua descolorida y poco apetitosa. La acumulación de sedimentos puede causar estragos en los electrodomésticos, obstruir las válvulas y los accesorios y arruinar los calentadores de agua. El sedimento también evita que los sistemas de filtración como la ósmosis inversa y la purificación ultravioleta funcionen de manera eficiente. Los filtros de sedimentos mantienen el agua limpia y son un componente integral del proceso de filtración de agua. 

¿Qué es un filtro de sedimentos? 

Un filtro de sedimentos  captura y elimina el material particulado como suciedad y escombros de su agua. Sedimento es un término genérico para todas las partículas en su agua que no son líquidas. Las escamas de óxido pueden ingresar a su suministro de agua desde la tubería galvanizada corroída. El agua de lluvia puede transportar limo, arcilla, suelo y granos de arena al suministro de agua subterránea de su pozo. Los cambios de flujo en la tubería principal de agua también pueden transportar sedimentos a su hogar. El filtro de sedimentos es la primera línea de defensa contra esta suciedad y escombros. Prohíbe que todas estas partículas sólidas ingresen a su suministro de agua e impidan el rendimiento de sus sistemas de filtración de agua . 

Los filtros de sedimentos existen en una multitud de aplicaciones. Los restaurantes y cafeterías utilizan prefiltros de sedimentos para garantizar la calidad de sus alimentos y bebidas. Los sistemas de filtración de toda la casa emplean filtración de sedimentos para eliminar la materia particulada que ingresa a sus grifos y duchas y para proteger la vida útil de otros filtros. Los cartuchos de filtro de su piscina son una forma de filtro de sedimentos, que bloquea la suciedad y la arcilla para que no enturbien el agua prístina de la natación. En cualquier caso en el que el agua limpia sea imprescindible, es probable que encuentre algún tipo de filtro de sedimentos.  

¿Cómo funciona un filtro de sedimentos?

Los filtros de sedimentos funcionan mediante un proceso llamado filtración mecánica. La filtración mecánica bloquea físicamente el material particulado no deseado que se infiltra en su suministro de agua. Piense en ello como una puerta mosquitera en su casa. Desea que la brisa refrescante fluya a través de su hogar, pero no quiere que los insectos u hojas soplen con ella. La puerta mosquitera actúa como un filtro mecánico. De manera similar, los filtros de sedimentos tienen suficiente porosidad para permitir que el agua fluya hacia su hogar, pero pueden capturar la suciedad y la arena que transporta el agua. Los filtros de sedimentos son la red que atrapa las partículas que viajan en el agua. 

Algunos filtros de sedimentos utilizan áreas de superficie expansivas para atrapar grandes cantidades de escombros. Otros filtros de sedimentos utilizan un gradiente de profundidad para filtrar las partículas en suspensión. Estos empujan el agua a través de gruesas paredes de medios filtrantes que se vuelven cada vez más apretados a medida que el agua se acerca al núcleo, filtrando partículas cada vez más pequeñas en el camino. 

¿Qué elimina un filtro de sedimentos? 

Los filtros de sedimentos eliminan el material particulado visible y cualquier partícula de suciedad, arena, polvo y escombros que puedan ser atrapados por su capacidad nominal en micrones. Los filtros de sedimentos también eliminan la turbidez del agua. La turbidez es la nubosidad causada en el agua por la fuerte presencia de sólidos en suspensión. Esto hace que el agua se vuelva amarilla, naranja o marrón. 

Los filtros de sedimentos no eliminan productos químicos, metales pesados, bacterias o partículas disueltas. No mejoran el sabor ni el olor del agua. Son principalmente un método de filtración defensivo y conservante. Los filtros de sedimentos son más efectivos cuando sirven como prefiltros para otros sistemas de filtración. Esta es la razón por la que la filtración de sedimentos a menudo funciona junto con otros métodos de filtración, como la ósmosis inversa o la purificación ultravioleta.  

¿Para qué se utiliza un filtro de sedimentos? 

Los filtros de sedimentos son componentes importantes de los sistemas de tratamiento de agua. Siempre que el agua tenga suciedad, escombros o partículas finas, es necesario un filtro de sedimentos. Los filtros de sedimentos también son vitales para garantizar que otros filtros y equipos de purificacion de agua puedan funcionar de manera eficiente. 

Osmosis inversa

Los sistemas de ósmosis inversa (RO) siempre utilizan un prefiltro de sedimentos. La ósmosis inversa purifica el agua haciéndola pasar a través de una membrana semipermeable que elimina metales, sales y sólidos disueltos. El filtro de sedimentos funciona como pretratamiento y protección para el sistema de ósmosis inversa. La membrana de ósmosis inversa  fácilmente rechaza las partículas, pero el agua rechazada por la membrana se drena a través de un pequeño limitador de flujo. Este limitador de flujo presuriza la membrana de ósmosis inversa y controla la relación de recuperación del sistema de ósmosis inversa. El prefiltro de sedimentos en un sistema de ósmosis inversa protege el limitador de flujo de la obstrucción en lugar de proteger la membrana en sí. 

Purificación ultravioleta

Los sistemas de purificación ultravioleta (UV) también requieren filtros de sedimentos. Los sistemas de purificación UV neutralizan bacterias, parásitos y microorganismos a través de longitudes de onda ultravioleta germicidas. La luz ultravioleta  daña el ADN de estos organismos vivos, haciéndolos incapaces de reproducirse. Este es un método de filtración altamente efectivo para el agua microbiológicamente insegura disponible. Sin embargo, la turbidez en el agua disminuye la eficacia de los rayos UV. La turbidez del agua es difícil de penetrar por la radiación ultravioleta y las bacterias pueden esconderse de las longitudes de onda detrás de las partículas. Para asegurarse de que su sistema UV esté funcionando al máximo rendimiento, es necesario un prefiltro de sedimentos de 5 micrones.

¿Cuáles son los diferentes tipos de filtros de sedimentos? 

Todos los filtros de sedimentos están diseñados para hacer el mismo trabajo: recolectar desechos sólidos y partículas del agua. Sin embargo, existen varias configuraciones de cartuchos de filtro de sedimentos en el mercado. Estas son algunas de las variaciones más populares.

Filtros plisados 

Los filtros de sedimentos plisados  son diseños en forma de acordeón compuestos por láminas delgadas de medios filtrantes como poliéster o polipropileno. También se denominan filtros de superficie. El volumen de pliegues plisados ​​le da a este estilo de filtro una superficie considerablemente mayor que otros tipos de filtros de sedimentos. Los filtros plisados ​​utilizan sus extensas áreas de superficie para atrapar partículas de sedimento. A medida que los pliegues del filtro se ensucian, se forma una capa en el filtro que amplifica la eficiencia del filtro. La suciedad atrapada en el filtro pasa a formar parte del proceso de filtración mecánica. Los filtros plisados ​​funcionan de manera óptima al filtrar partículas más grandes. Su amplia área de superficie significa que pueden fabricarse para filtrar eficazmente partículas de tamaño uniforme de micras. Los filtros plisados ​​también tienen la ventaja adicional de ser lavables y reutilizables.  

Filtro de sedimentos de celulosa plisada

Filtro de 20 micrófonos de celulosa plisada

Filtros fundidos 

Los filtros fundidos utilizan gradientes de profundidad para eliminar el sedimento del agua. Estos filtros se fabrican soplando gas a alta velocidad a través de un polímero fundido, que forma fibras intrincadamente estratificadas. El núcleo interno de los filtros fundidos por soplado es más denso que el núcleo externo, por lo que a medida que el agua se procesa a través de las paredes del filtro, el filtro puede aclarar partículas cada vez más finas. La densidad graduada de los filtros fundidos por soplado, también conocidos como filtros hilados, puede filtrarse por debajo de los 10 micrones. Son ideales para filtrar partículas muy finas. Los filtros de fusión por soplado son expertos en filtrar partículas de diferentes tamaños de micras debido a su gradación.  

Filtro de profundidad de sedimentos de polipropileno

Filtro de profundidad de sedimentos de polipropileno

Filtros de cuerda 

Los filtros de sedimentos de cuerda son una variación de los filtros fundidos. Se componen de hilo de algodón, poliéster o polipropileno bien enrollado. Esta cuerda se envuelve firmemente alrededor de un núcleo, creando una densidad graduada que atrapará las partículas. A medida que el agua viaja a través de las capas de hilo, se eliminan las partículas cada vez más finas. Sin embargo, una vez que los filtros de cuerda se sobrecargan con sedimento, las cuerdas pueden comenzar a aflojarse y desplazarse. Esto puede permitir que los desechos regresen al agua y es una indicación de que es hora de reemplazar el filtro. 

Filtro de cuerda BB sin tensioactivos de 5 micrones

Filtro de cuerda BB sin tensioactivos de 5 micrones

Filtros de bolsa 

Los filtros de bolsa eliminan los sedimentos procesando el agua a través de pequeños poros permeables. Estos pueden variar en tamaño de micras entre 1 y 200. Hechos de fieltro de poliéster o fieltro de polipropileno, los filtros de bolsa vienen en una variedad de tamaños y estilos y se pueden fabricar con un diseño de filtro de profundidad de alta densidad. Los filtros de bolsa de sedimentos tienen una multitud de aplicaciones, desde la prefiltración por ósmosis inversa hasta el procesamiento de productos químicos, pinturas, resinas y disolventes. 

Filtro de bolsa de fieltro de poliéster

Filtro de bolsa de fieltro de poliéster

Filtros giratorios 

Los filtros giratorios utilizan fuerza centrífuga para eliminar los sedimentos del agua. El agua entra por la parte superior de un filtro giratorio y se desvía a una cámara transparente donde se hace girar el agua. El sedimento más pesado se arroja al exterior de la carcasa mediante fuerza centrífuga antes de depositarse en el fondo de la cámara. Usando una pantalla de malla, las partículas de entre 100 y 15 micrones se separan aún más del agua. Estos filtros están diseñados para realizar tareas pesadas, como eliminar grandes trozos de suciedad y escombros del agua de pozo. Los filtros giratorios no requieren cartuchos desechables. Cuando los filtros de centrifugado se llenan de sedimentos, los residuos pueden eliminarse del filtro mediante una válvula en la base de la carcasa del filtro. Tramperos de sedimentos son similares a los filtros giratorios, pero tienen la capacidad de retener más sedimentos antes de requerir un lavado. 

Filtro de trampa de sedimentos Rusco Pantalla de PET

Filtro de trampa de sedimentos Rusco Pantalla de PET

¿Qué tamaño de micras debe tener mi filtro de sedimentos?

La capacidad de un filtro de sedimentos para la eliminación de partículas se calculará en micrones.. Un micrón, abreviatura de micrómetro, tiene un tamaño de una millonésima parte de un metro. La clasificación de micrones de un filtro de sedimentos indica qué tamaño de partículas podrá eliminar el filtro. Por ejemplo, un filtro de 10 micrones eliminará todo lo que sea de 10 micrones o más. En perspectiva, un cabello humano tiene un tamaño de entre 75 y 80 micrones, y cualquier partícula por debajo de 35 micrones será invisible para usted sin un microscopio. El tamaño de micrones de su filtro de sedimentos variará según el tamaño respectivo de sedimento que está buscando eliminar de su fuente de agua. Si está prefiltrando su agua para un sistema UV, querrá asegurarse de que su filtro de sedimentos tenga una clasificación mínima de 5 micrones. Un sistema de ósmosis inversa residencial también funcionará sin problemas con un prefiltro de sedimentos de 5 micrones. Si está instalando un sistema de filtración de sedimentos para toda la casa,

Las clasificaciones de micrones del filtro serán nominales absolutas . Una clasificación nominal de 5 micrones significa que el filtro está diseñado para capturar aproximadamente todo lo que sea de cinco micrones o más. Una clasificación absoluta de 5 micrones significa que el filtro eliminará más del 95% de cualquier tamaño de cinco micrones. La mayoría de los filtros de sedimentos tienen una clasificación nominal de micrones. Si desea un filtro de micras de clasificación absoluta para garantizar que se elimine un contaminante específico de su fuente de agua, estas opciones también están disponibles. 

¿Con qué frecuencia debo cambiar mi filtro de sedimentos? 

Debe cambiar su filtro de sedimentos cada seis meses a un año . Sin embargo, la mejor manera de saber cuándo debe cambiarse el filtro es observar la presión del agua. Cuando su presión comienza a bajar, debe cambiar el filtro. Una vez que el filtro ha capturado suficiente sedimento, el agua tendrá dificultades para pasar a través del filtro con la misma velocidad de flujo, lo que hará que la presión del agua disminuya. En este punto, ha maximizado la capacidad de retención del filtro y debe cambiarse (o limpiarse, si tiene un filtro plisado). Si no lo cambia, el filtro estará tan cargado de suciedad y escombros que el agua dejará de fluir a través de él. 


Otra forma popular de controlar la vida útil de su filtro de sedimentos es instalar en él una carcasa de filtro transparente .  De esta manera, puede ver cómo acumula sedimentos. Cuando nota que el filtro está cubierto de suciedad, sabe que es hora de reemplazar el filtro.

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