¿Que es un calentador solar de agua y como funciona?

por | octubre 31, 2019
calentador solar de agua
Calentadores solares de agua

¿Que es un calentador solar de agua?

Un calentador solar de agua es un dispositivo que captura la luz solar para calentar el agua. Puede ser una forma económica de generar agua caliente para su hogar (para bañarse generalmente).

Su uso más común es para calentar agua para servicios sanitarios en los hogares (regaderas, lavadoras, lava trastes), para comercios, como hoteles, hospitales, restaurantes, lavanderías, industrias, etc. También es utilizado para calentar el agua en albercas, tinas de hidromasaje o jacuzzis.

Un calentador solar no solo permite ahorros sustanciales de energía, ya que la energía solar es gratuita en contraste con el gas natural o la electricidad. Además, es una forma de producir agua caliente para uso sanitario durante todo el año sin emitir gases dañinos al medio ambiente como el CO 2 . 

¿Cómo funciona un calentador solar de agua?

Componentes de un Calentador Solar

Cualquier calentador solar para agua se compone de dos partes principales:

  • Termotanque: Un depósito aislado térmicamente en el cual se almacena el agua caliente.
  • Colector Solar: Es la superficie donde se calienta el agua, la cual puede ser de tipo COLECTOR PLANO o de TUBOS AL VACÍO.
  • Aislamiento Térmico: Es un compuesto que mantiene el agua caliente dentro del depósito. Este aislamiento térmico hace posible conservar el agua caliente durante toda la noche para utilizarla en la madrugada antes de que salga el sol.
  • Estructura de Soporte: Su función principal como bien lo diese su nombre, es la de dar soporte al equipo y la inclinación necesaria al colector solar para obtener el Calentamiento por Termosifón.
Partes de un calentador solar de agua
Partes de un calentador solar de agua

El funcionamiento es menos técnico de lo que parece: el colector se instala, mayormente en el techo de los hogares y debe estar orientado de manera que quede expuesto a la luz solar la mayor parte del día. Para mejor captura de luz, debe colocarse el colector solar con un poco de inclinación. Lo anterior dependerá de la geografía donde sea instalado.

El colector está formado por aletas captadoras, mismas están conectadas a tubos donde circula el agua que se transfiere ya caliente hacia el tanque térmico.

Para que el agua circule por todo el sistema se debe lograr el efecto termosifónico, ese que provoca la diferencia entre temperaturas. Como el agua helada es más pesada que la caliente, ésta tiende a subir. Sucede entre el colector solar y el tanque térmico que, sin la necesidad de un equipo de bombeo, establece una circulación natural. El agua se mantiene caliente precisamente por la función del tanque térmico, forrado con un aislante térmico que impide el escape del calor adquirido.

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